Does the Day of Arafah fall on the same day all over the world? Fasting The Day of Arafah in Different Country

NOTE: It should be noted that the following answer is the English translation of the Fatwa issued by Jamia Uloom Islamia Allama Yusuf Banuri Town, Karachi, Pakistan.


A message is widely circulating on social media these days that according to the Ahadith, one should fast on the day of ‘Arafah (not on the 9th of Dhu al-Hijjah) and’ Arafah is associated to the wuquf of Arafat. According to the lunar calendar in Pakistan, wuquf of ‘Arafat will be on the 8th of Dhu al-Hijjah. Therefore, we should fast on 8th Dhu al-Hijjah in Pakistan instead of 9th to be in harmony with Saudi Arabia. What is the view of shariah about this?


The virtue of fasting on the day of ‘Arafah

Hadiths describe the extraordinary virtue of fasting on the day of ‘Arafah. It is narrated on the authority of Abu Qatada that the Holy Prophet (ﷺ) said:

”صِيَامُ يَوْمِ عَرَفَةَ إِنِّي أَحْتَسِبُ عَلَى اللَّهِ أَنْ يُكَفِّرَ السَّنَةَ الَّتِي قَبْلَهُ، وَالسَّنَةَ الَّتِي بَعْدَهُ ”. (مسلم:1162،ابوداؤد:2425،ترمذی:749،ابن ماجه: 1730، احمد:22530)۔

Translation:  I am hopeful that Allah Almighty will forgive the sins of the previous year and the next year by fasting on the day of ‘Arafah.

Reasons to name Dhu al-Hijjah as the day of ‘Arafah

First of all, this point should be clear that why the ninth of Dhu al-Hijjah is called the “Day of Arafah”. The jurists have described three reasons for calling this date the Day of Arafah:

  • (1) Hazrat Ibrahim saw a dream on the night of eight (8) Dhu al-Hijjah that he is slaughtering his own son,  he was not sure whether this dream is from Allah Almighty or not. On ninth (9) Dhu al-Hijjah he saw the same dream again, then he convinced that this dream was from Allah Almighty since Hazrat Ibrahim had acquired this knowledge and certainty on 9th Dhu al-Hijjah. This date is known as the Day of Arafah.
  • (2) On the ninth of Dhu al-Hijjah, Gabriel (peace be upon him) had taught all the “rites of Hajj” to Hazrat Ibrahim (peace be upon him). so with the relevance of rites of hajj this date becomes the day of Arafah.
  • (3) On the 9th of Dhu al-Hijjah, All Hujjaj go to the field of Arafat for Wuquf, because of this connection they also call the 9th of Dhu al-Hijjah as the Day of Arafah.

It is clear from the above-mentioned statements, that in terms of naming a day it is not correct to mark or associate ‘Yawm al Arafah’ only with the wuquf of ‘Arafah. In fact it is known as Yawm al Arafah because of many other reasons. Therefore each country will have this day according to its date. So the day on which 9th Du al-Hijjah will take place in other countries will be called Day of Arafah even if it is not the day of ‘Arafah in Saudi Arabia.

Arguments for believing in the ninth Du al-Hijjah according to the lunar date of each country

It should also be clear that:

  • 1. The issue depends on whether Saudi Arabia’s sighting of the crescent is credible in favor of other countries or not. The prevailing view of the Hanafis in this regard is that the countries of the distant lands, with a great difference between sunrise and sunset, are not in favor of each other, and the difference between the climatic conditions of Saudi Arabia and other countries are observed repeatedly. Each country has its own valid time for prayers such as Tahajjud, Sahar, and Iftar, and Saudi Arabia cannot be considered the standard for prayers times in other countries, similar is the case of Eid, fasting, and sacrifice.  Every country will have its own sighting of the moon and each country will have its own lunar date for the fast of ‘Arafah, so fasting on the ninth day of Dhu al-Hijjah according to other countries Will have the virtue of fasting, even if it is the day of Eid in Makkah.
  • 2. Explaining the virtue of fasting in some ahadith, the words of 9th Dhu al-Hijjah are mentioned instead of the day of Arafah. For example, some of the mothers of the believers state:

”کَانَ رَسُولُ اللّٰهِ صلی الله علیه و سلم یَصُومُ تِسْعَ ذِی الحِجَّةِ وَیَومَ عَاشُورَاء” . (ابوداؤد :2437، نسائی :2372،2417، احمد: 22334،27376)۔

The Prophet (peace and blessings of Allah be upon him) used to fast on Ashura and on 9 consecutive days of Dhu al-Hijjah. This fast is actually for the 9th of Dhu al-Hijjah because the virtues of each of the first nine days of Ashrah Dhu al-Hijjah are constantly mentioned in ahadith. It is obvious that the virtue of fasting from first till the eighth day of Dhu al-hijjah is according to the lunar date of the whole world, therefore the virtue of fasting on the ninth of Dhu al-Hijjah will also be according to the lunar date of each country.

  • 3. There is a complication in keeping the fast of the day of Arafah on the 9th of Dhu al-Hijjah according to Saudi Arabia’s lunar calendar. The dates of some countries of the world are one day before Saudi Arabia, i.e. the countries where the moon is born, rises and the sun sets before Saudi Arabia. For example:  when it is 9th Dhu al-Hijjah in Saudi Arabia, it will be 10th Dhu al-Hijjah in some countries. On the 10th of Dhu al-Hijjah, the Muslims of this country will be celebrating Eid-ul-Adha and it will be unlawful for them to fast on that day, how can they observe this day as the day of ‘Arafah with Saudi Arabia?
  • 4. Islam is a religion of all times it is not the religion of the only 21st century, the information about the day of Arafah in Saudi Arabia is easily available through modern media. In earlier centuries, when there was no modern source of spreading information, people used to fast on the day of ‘Arafah according to their local lunar calendar. Even today, not everyone in all regions of the world has access to the latest technology and facilities, it is still not easy for all people to get timely information about other areas, so it still seems appropriate, easy and practical that the people of every country should fast ‘Arafah on the day when they have 9th Dhu al-Hijjah according to their lunar date.
  • 5. The day applies from sunrise to sunset, and fasting begins at dawn and ends at sunset. If the fast of the day of ‘Arafah is taken into account according to Saudi Arabia; Since there is a wuquf of ‘Arafah on that day, then there will be a time limit of the beginning and end of the fast in Saudi Arabia. The fast of ‘Arafah should be started in every region of the world in accordance with the time of dawn of 9 Dhul-Hijjah in Saudi Arabia and the fast should be broken at the time of sunset of 9 Dhul-Hijjah in Saudi Arabia. Although this would be totally absurd and unreasonable, it would be night time in the Far East and the Far West, and it would be either continuous night or continuous day in the North Pole and South Pole, and it would be day time in Saudi Arabia. Fasting ‘Arafah will not be in compliance to the Shari’ah rules in these countries. Therefore, in the matter of fasting times, people will be bound by the timings of their own area.

In short, Muslims in other parts of the world are not obliged to fast on the day of ‘Arafah according to the lunar date of Saudi Arabia. Muslims in Saudi Arabia should fast on the day when they have 9 Dhul-Hijjah, and Muslims of other countries should fast on the day when they have 9 Dhul-Hijjah. However, it is better for the Muslims in Pakistan and in the eastern countries which are one date behind Saudi Arabia, to fast on both the eighth and ninth of Dhu al-Hijjah, because the virtue of each fast ashrah e Dhu al-Hijjah is proved by authentic Ahadith. There is no prohibition for the people of these countries to fast on this day.

البناية شرح الهداية – (4 / 211): وإنما سمي يوم عرفة؛ لأن جبريل -صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ – علم إبراهيم صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ المناسك كلها يوم عرفة، فقال: أعرفت في أي موضع تطوف؟ وفي أي موضع تسعى؟ وفي أي موضع تقف؟ وفي أي موضع تنحر وترمي؟ فقال: عرفت؛ فسمي يوم عرفة.

تبيين الحقائق وحاشية الشلبي – (2 / 23): قَوْلُهُ: أَيْ تَفَكَّرَ أَنَّ مَا رَآهُ مِنْ اللَّهِ) أَيْ أَمْ مِنْ الشَّيْطَانِ؟ فَمِنْ ذَلِكَ سُمِّيَ يَوْمَ التَّرْوِيَةِ، فَلَمَّا رَأَى اللَّيْلَةَ الثَّانِيَةَ عَرَفَ أَنَّهُ مِنْ اللَّهِ؛ فَمِنْ ثَمَّ سُمِّيَ يَوْمَ عَرَفَةَ، فَلَمَّا رَأَى اللَّيْلَةَ الثَّالِثَةَ هَمَّ بِنَحْرِهِ؛ فَسُمِّيَ يَوْمَ النَّحْرِ، كَذَلِكَ فِي الْكَشَّافِ.

العناية شرح الهداية – (3 / 452): فَلَمَّا أَمْسَى رَأَى مِثْلَ ذَلِكَ ، فَعَرَفَ أَنَّهُ مِنْ اللَّهِ تَعَالَى ؛ فَمِنْ ثَمَّ سُمِّيَ يَوْمَ عَرَفَةَ…. وَإِنَّمَا سُمِّيَ يَوْمُ عَرَفَةَ بِهِ؛ لِأَنَّ جِبْرِيلَ عَلَيْهِ السَّلَامُ عَلَّمَ إبْرَاهِيمَ عَلَيْهِ الصَّلَاةُ وَالسَّلَامُ الْمَنَاسِكَ كُلَّهَا يَوْمَ عَرَفَةَ، فَقَالَ لَهُ : أَعَرَفْت فِي أَيِّ مَوْضِعٍ تَطُوفُ ؟ وَفِي أَيِّ مَوْضِعٍ تَسْعَى ؟ وَفِي أَيِّ مَوْضِعٍ تَقِفُ ؟ وَفِي أَيِّ مَوْضِعٍ تَنْحَرُ وَتَرْمِي ؟ فَقَالَ عَرَفْت ، فَسُمِّيَ يَوْمَ عَرَفَةَ، وَسُمِّيَ يَوْمُ الْأَضْحَى بِهِ؛ لِأَنَّ النَّاسَ يُضَحُّونَ فِيهِ بِقَرَابِينِهِمْ.

تفسير البغوي – (7 / 48): أمر في المنام أن يذبحه، وذلك أنه رأى ليلة التروية كأن قائلاً يقول له: إن الله يأمرك بذبح ابنك هذا، فلما أصبح روی في نفسه أي: فكر من الصباح إلى الرواح أمِنَ الله هذا الحلم أم من الشيطان؟ فمن ثم سمي يوم التروية، فلما أمسى رأى في المنام ثانيًا، فلما أصبح عرف أن ذلك من الله عز وجل؛ فمن ثم سمي يوم عرفة.

الإنصاف – (3 / 244): سمي يوم عرفة؛ للوقوف بعرفة فيه، وقيل: لأن جبريل حج بإبراهيم عليه الصلاة والسلام، فلما أتى عرفة، قال: عرفت، قال: عرفت، وقيل: لتعارف حواء وآدم بها.

المغني – ابن قدامة – (3 / 112): فأما يوم عرفة فهو اليوم التاسع من ذي الحجة، سمي بذلك؛ لأن الوقوف بعرفة فيه، وقيل: سمي يوم عرفة؛ لأن إبراهيم عليه السلام أري في المنام ليلة التروية أنه يؤمر بذبح ابنه، فأصبح يومه يتروى هل هذا من الله أو حلم؟ فسمي يوم التروية، فلما كانت الليلة الثانية رآه أيضاً، فأصبح يوم عرفة، فعرف أنه من الله؛ فسمي يوم عرفة، وهو يوم شريف عظيم، وعيد كريم، وفضلة كبير، وقد صح عن النبي صلى الله عليه و سلم أن صيامه يكفر سنتين.

تبيين الحقائق وحاشية الشلبي – (1 / 321): قال – رحمه الله – :(ولا عبرةباختلاف المطالع) وقيل: يعتبر، ومعناه أنه إذا رأى الهلال أهل بلد ولم يره أهل بلدة أخرى يجب أن يصوموا برؤية أولئك كيفما كان على قول من قال: لا عبرة باختلاف المطالع، وعلى قول من اعتبره ينظر فإن كان بينهما تقارب بحيث لا تختلف المطالع يجب، وإن كان بحيث تختلف لا يجب، وأكثر المشايخ على أنه لا يعتبر حتى إذا صام أهل بلدة ثلاثين يوماً وأهل بلدة أخرى تسعة وعشرين يوماً يجب عليهم قضاء يوم، والأشبه أن يعتبر؛ لأن كل قوم مخاطبون بما عندهم، وانفصال الهلال عن شعاع الشمس يختلف باختلاف الأقطار، كما أن دخول الوقت وخروجه يختلف باختلاف الأقطار، حتى إذا زالت الشمس في المشرق لا يلزم منه أن تزول في المغرب.

بدائع الصنائع – (2 / 83): هذا إذا كانت المسافة بين البلدين قريبة لا تختلف فيها المطالع، فأما إذا كانت بعيدة فلا يلزم أحد البلدين حكم الآخر؛ لأن مطالع البلاد عند المسافة الفاحشة تختلف، فيعتبر في أهل كل بلد مطالع بلدهم دون البلد الآخر.

العرف الشذي للعلامة الكشميري (2/ 217): وقال الزيلعي شارح الكنز : إن عدم عبرة اختلاف المطالع إنما هو في البلاد المتقاربة لا البلاد النائية ، وقال كذلك في تجريد القدوري ، وقال به الجرجاني ، أقول : لا بد من تسليم قول الزيلعي، وإلا فيلزم وقوع العيد يوم السابع والعشرين أو الثامن والعشرين أو يوم الحادي والثلاثين أو الثاني والثلاثين؛ فإن هلال بلاد قسطنطنية ربما يتقدم على هلالنا بيومين ، فإذا صمنا على هلالنا، ثم بلغنا رؤية هلال بلاد قسطنطنية يلزم تقديم العيد ، أو يلزم تأخير العيد إذا صام رجل من بلاد قسطنطنية ثم جاءنا قبل العيد، ومسألة هذا الرجل لم أجدها في كتبنا ، وظني أنه يمشي على رؤية من يتعيد ذلك الرجل فيهم ، وقست هذه المسألة على ما في كتب الشافعية : من صلى الظهر ثم بلغ في الفور بموضع لم يدخل فيه وقت الظهر إلى الآن أنه يصلي معهم أيضاً، والله أعلم وعلمه أتم ، وكنت قطعت بما قال الزيلعي، ثم رأيت في قواعد ابن رشد إجماعاً على اعتبار اختلاف المطالع في البلدان النائية ، وأما تحديد القرب والنائي فمحمول إلى المبتلى به، ليس له حد معين وذكر الشافعية في التحديد شيئاً.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!